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Tipologías del síndrome del impostor y cómo superarlas

El síndrome del impostor es un fenómeno psicológico en el cual las personas experimentan dudas constantes sobre su propia capacidad y tienen miedo de ser descubiertas como fraudulentas. Este síndrome puede tener un impacto significativo en la vida personal y profesional de quienes lo experimentan. En este artículo, exploraremos qué es, sus síntomas, causas, quiénes pueden verse afectados, su impacto en la vida personal y profesional, estrategias para superarlo, mitos y realidades y concluiremos con una sección de preguntas frecuentes.

1. ¿Qué es el síndrome del impostor?

El síndrome del impostor es un fenómeno psicológico en el cual las personas experimentan dudas constantes sobre su propia capacidad y tienen miedo de ser descubiertas como fraudulentas.
A pesar de tener logros y éxitos, quienes lo sufren tienden a minimizar sus propios logros y a compararse constantemente con los demás. También puede haber una necesidad de trabajar más y más duro para demostrar su valía. Estas personas suelen tener altas expectativas y perfeccionismo, lo que contribuye a su sensación de ser un impostor.

El término “síndrome del impostor” fue acuñado por las psicólogas Pauline Clance y Suzanne Imes en 1978. Originalmente, lo describieron como un fenómeno que afectaba principalmente a las mujeres en contextos académicos y profesionales. Sin embargo, se ha demostrado que este síndrome puede afectar a personas de cualquier género y en diversas áreas de la vida.

2. Síntomas 

Las personas que lo experimentan pueden manifestar una serie de síntomas que afectan su vida personal y profesional. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • Dudas constantes sobre la propia capacidad y el miedo a ser descubierto/a como un/a fraudulento/a.
  • Necesidad de trabajar más y más duro para demostrar su valía.
  • Minimizar los éxitos personales y atribuirlos a la suerte o a factores externos.
  • Compararse constantemente con los demás y sentirse inferior.

Estos síntomas pueden generar un estrés y ansiedad significativos en las personas que experimentan el síndrome del impostor, y pueden afectar su autoestima y confianza en sí mismas.

3. Causas del síndrome del impostor

El síndrome del impostor puede tener diversas causas, y suele ser el resultado de una combinación de factores. Algunas de las causas comunes incluyen:

  • Altas expectativas y perfeccionismo: Las personas que tienen altas expectativas de sí mismas y buscan la perfección en todo lo que hacen son más propensas a experimentar el síndrome del impostor.
  • Experiencias de fracaso en el pasado: Las experiencias de fracaso pueden generar dudas sobre la propia capacidad y contribuir al desarrollo del mismo.
  • Mensajes internos negativos: Los mensajes internos negativos, como “no soy lo suficientemente bueno/a” o “no merezco el éxito”, pueden alimentarlo.
  • Presión social y cultural: La presión social y cultural de tener que demostrar constantemente la valía puede contribuir a su desarrollo
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4. Tipologías que existen

En el contexto del síndrome del impostor, es relevante reconocer y comprender las diferentes tipologías existentes. Resulta interesante detectar e identificar los cinco grupos más comunes de impostores, los cuales se basan en patrones o malos hábitos que obstaculizan el desarrollo pleno de su potencial.

A continuación, se presentan preguntas que permiten descubrir si se pertenece a alguna de estas tipologías, así como se proporcionan pequeñas sugerencias para superar las situaciones o síntomas de estrés laboral asociados a cada una de ellas. Recuerda considerar estas preguntas como herramientas para la reflexión personal.

4.1 El perfeccionista

El perfeccionismo y el síndrome del impostor suelen estar estrechamente relacionados, ya que las personas perfeccionistas y obsesionadas con el control establecen metas extremadamente altas para sí mismas. Cuando no logran alcanzarlas, experimentan grandes dudas acerca de su valía personal. Sienten que deben encargarse de todas las tareas para estar a la altura.

4.1.1 Preguntas para identificar si se es un ‘impostor perfeccionista’

  • ¿Disfrutas tener un control minucioso sobre todos los aspectos?
  • ¿Te cuesta delegar y, cuando lo haces, te frustras con los resultados?
  • ¿Sientes que tu trabajo debe ser perfecto en todo momento?

Para los perfeccionistas, el éxito no es suficiente, ya que siempre creen que podrían haberlo hecho mejor. Esta mentalidad genera estrés laboral y agotamiento. Para evitar los síntomas de este comportamiento poco saludable, es importante encontrar satisfacción en los logros alcanzados y cultivar la confianza en uno mismo.

Recuerda que cometer errores forma parte natural del proceso y acepta que nada puede ser perfecto al 100%. Por tanto, esfuérzate por actuar antes de sentirte completamente preparado.

4.2 El experto

Las personas que experimentan el síndrome del impostor y se encuentran en esta categoría tienen la sensación de haber engañado a quienes los contrataron. Sienten un temor constante de que en algún momento se descubra su falta de experiencia en el área.

4.2.1 Preguntas para identificar si se es un ‘impostor experto’

  • ¿Te pones nervioso cuando alguien te describe como un experto?
  • ¿Buscas constantemente capacitaciones o certificaciones porque crees que debes mejorar tus habilidades para tener éxito?
  • ¿Te avergüenza solicitar un trabajo si no cumples con todos los requisitos de formación/educación?

Ayudar a compañeros más jóvenes puede ser una forma de reconocer el experto que hay dentro de uno mismo. Compartir conocimientos y ayudar a los demás puede reducir los síntomas de estrés laboral asociados al síndrome del impostor, ya que implica enfrentar y superar sus propias inseguridades.

4.3 La superwoman / El superman

Esta tipología engloba a personas que se consideran impostores en comparación con profesionales genuinos. Estas personas se presionan intensamente para trabajar arduamente y estar a la altura, como una forma de ocultar sus propias inseguridades. Sin embargo, esta sobrecarga de trabajo puede generar problemas en las relaciones interpersonales y, lo que es aún más preocupante, daños en la salud mental.

4.3.1 Preguntas para identificar si se es un ‘impostor superman’ o ‘impostora superwoman’

  • ¿Te quedas en la oficina más tiempo que el resto de tu equipo, incluso cuando has terminado tus tareas para el día?
  • ¿Te estresas cuando no estás trabajando y consideras que el tiempo de inactividad es un desperdicio?
  • ¿Has dejado de lado tus aficiones y pasiones debido al trabajo?

Estas personas son adictas a la validación que proviene del trabajo, no al trabajo en sí mismo. Para contrarrestar este comportamiento, es importante entrenarse para evitar depender de la validación externa y aprender a recibir críticas de manera constructiva, sin tomarlas como algo personal. Al fortalecer la confianza interna, se experimentará una sensación de competencia y habilidad, y se podrá gestionar de manera más efectiva el tiempo dedicado al trabajo.

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4.4 Los muy individualistas

Esta tipología se refiere a aquellas personas que padecen el síndrome del impostor y creen que pedir ayuda revela sus debilidades y disminuye su valía.

4.4.1 Preguntas para identificar si se es un ‘impostor individualista’

  • ¿Sueles decir frecuentemente “no necesito la ayuda de nadie”?
  • ¿Crees firmemente que debes lograr tus metas por ti mismo?
  • ¿Consideras que tus solicitudes están más vinculadas a los requisitos del proyecto que a tus propias necesidades como individuo?

No debes avergonzarte de pedir ayuda cuando la necesites. Buscar el consejo de un supervisor o de colegas puede ser de gran utilidad y contribuirá a superar el síndrome del impostor.

4.5 El genio natural

Este grupo incluye a aquellas personas que juzgan el éxito en función de sus capacidades innatas, en lugar de considerar sus esfuerzos. Creen que si tienen que trabajar duro en algo, es porque son ineptos. Sienten estrés cuando no logran dominar rápidamente una habilidad.

4.5.1 Preguntas para identificar si se es un ‘impostor genio natural’

  • ¿Cuándo te enfrentas a contratiempos, pierdes confianza en ti mismo porque consideras que no rendir bien te avergüenza?
  • ¿Estás acostumbrado a destacar sin realizar grandes esfuerzos?
  • ¿Evitas los desafíos porque te resulta incómodo intentar algo en lo que no eres bueno?

Es fundamental comprender que el esfuerzo y la práctica son elementos esenciales para el crecimiento y el desarrollo. No temas enfrentar desafíos y permitirte aprender de los errores. El dominio de una habilidad requiere tiempo y dedicación.

5. ¿Quiénes pueden ser afectados por el síndrome del impostor?

El síndrome del impostor puede afectar a personas de cualquier género y en diversas áreas de la vida. Algunos grupos que pueden verse especialmente afectados incluyen:

  • Estudiantes universitarios: Los estudiantes universitarios pueden experimentarlo debido a las altas expectativas académicas y la presión por destacar.
  • Profesionales en el mundo laboral: Los profesionales en el mundo laboral, especialmente aquellos en roles de alto rendimiento, pueden verse afectados por el síndrome del impostor debido a la presión por demostrar su valía.
  • Personas en posiciones de liderazgo: Las personas en posiciones de liderazgo pueden experimentar el síndrome del impostor debido a la presión por ser exitosos y tomar decisiones acertadas.

6. Impacto en la vida personal y profesional

El síndrome puede tener un impacto significativo en la vida personal y profesional de quienes lo experimentan. Algunos de los impactos comunes incluyen:

  • Autoestima y confianza: Puede socavar la autoestima y la confianza en sí mismo/a, lo que puede afectar la capacidad de una persona para perseguir oportunidades y alcanzar su máximo potencial.
  • Oportunidades perdidas: Las personas que lo experimentan pueden evitar tomar oportunidades o desafíos por miedo a ser descubiertas. Esto puede limitar su crecimiento y desarrollo personal y profesional.
  • Estrés y ansiedad: El síndrome del impostor puede generar un estrés y ansiedad significativos, ya que las personas se sienten constantemente presionadas por demostrar su valía y temen ser descubiertas como fraudulentas.
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7. Estrategias para superar el síndrome del impostor

Afortunadamente, existen estrategias y técnicas que pueden ayudar a superarlo. Algunas de estas estrategias incluyen:

  • Reconocer y aceptar los logros y éxitos: Es importante reconocer y celebrar los propios logros y éxitos, y recordar que no son el resultado de la suerte o de factores externos.
  • Cambiar el diálogo interno negativo: Identificar y cambiar los mensajes internos negativos por afirmaciones más realistas y positivas puede ayudar a combatirlo.
  • Buscar apoyo y compartir experiencias: Buscar el apoyo de otras personas que han experimentado el síndrome del impostor puede ser útil para sentirse comprendido/a y obtener consejos sobre cómo superarlo.
  • Establecer metas realistas: Establecer metas realistas y alcanzables puede ayudar a reducir la presión y el estrés asociado.
  • Practicar el autocuidado: Cuidar de uno mismo/a física y emocionalmente es fundamental para superar el síndrome del impostor. Esto puede incluir actividades como hacer ejercicio, dormir lo suficiente y buscar momentos de relajación.
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8. Mitos y realidades sobre el síndrome del impostor

Existen algunos mitos comunes sobre el síndrome que es importante desmitificar. Algunos de estos mitos incluyen:

  • Solo afecta a personas inseguras: Puede afectar a personas seguras y exitosas, ya que se basa en una percepción distorsionada de la propia valía.
  • Es una condición permanente: No es una condición permanente y se puede superar con el tiempo y las estrategias adecuadas.
  • Solo ocurre en ámbitos profesionales: Puede afectar a personas en cualquier ámbito de la vida, incluyendo el personal, académico y profesional.

9. Recursos y ayuda profesional

Algunas opciones incluyen:

  • Terapia individual: Un/a psicólogo/a o terapeuta puede ayudarte a explorar y abordar las causas subyacentes del síndrome del impostor y proporcionarte estrategias para superarlo.
  • Grupos de apoyo: Unirse a un grupo de apoyo de personas que han experimentado el síndrome del impostor puede brindarte apoyo emocional y consejos prácticos.

10. Estudios e investigaciones sobre el síndrome del impostor

Se han realizado varios estudios e investigaciones sobre el síndrome del impostor para comprender mejor sus causas y efectos, así como para investigar la efectividad de diferentes intervenciones. Algunos temas de investigación incluyen:

  • Impacto psicológico en diferentes grupos demográficos: Los estudios han investigado cómo el síndrome del impostor afecta a diferentes grupos demográficos, como mujeres, minorías y personas de diferentes edades.
  • Relación con el género y la cultura: Se han examinado las diferencias según el género y la cultura, y cómo estos factores pueden influir en la percepción de la propia valía.
  • Efectividad de diferentes intervenciones: Los investigadores han evaluado la efectividad de diferentes intervenciones, como terapia cognitivo-conductual, programas de desarrollo profesional y técnicas de relajación, en el tratamiento.

El síndrome del impostor es un fenómeno psicológico en el cual las personas experimentan dudas constantes sobre su propia capacidad y tienen miedo de ser descubiertas como fraudulentas. Puede tener un impacto significativo en la vida personal y profesional de quienes lo experimentan. Sin embargo, existen estrategias y recursos que pueden ayudar a superar este síndrome. 

11. Preguntas frecuentes

11.1 ¿Cuáles son las señales de alerta del síndrome del impostor?

Algunas señales de alerta incluyen dudas constantes sobre la propia capacidad, miedo a ser descubierto/a como un/a fraudulento/a, necesidad de trabajar más y más duro, minimizar los éxitos personales y compararse constantemente con los demás.

11.2 ¿Qué causa el síndrome del impostor?

Las causas del síndrome del impostor no se comprenden completamente, pero se piensa que puede estar relacionado con ciertos factores como la personalidad, la educación temprana y una serie de experiencias de vida. La baja autoestima, el perfeccionismo y la ansiedad también pueden contribuir.

11.3 ¿Qué tan común es el síndrome del impostor?

Las estimaciones varían, pero algunos estudios sugieren que hasta el 70% de las personas experimentarán el síndrome del impostor en algún momento de su vida.

11.4 ¿Puede el síndrome del impostor afectar el rendimiento laboral o académico?

Sí, las personas con síndrome del impostor a menudo dudan de sus capacidades y pueden evitar asumir nuevos desafíos por miedo a ser descubiertas como fraudes. Esto puede limitar su crecimiento personal y profesional.

11.5 ¿Cómo la tecnología puede ayudar a que tus trabajadores no trabajen de más por tener el síndrome del impostor?

Como vimos previamente, hay trabajadores que pueden tener el síndrome del impostor, y a raíz de eso suelen trabajar de más o no ser consientes de las horas extras que puedan hacer, lo que puede traer consecuencias futuras para su estado emocional o su rendimiento laboral. Nubhora, es una solución tecnológica integral y colaborativa de gestión del tiempo, que puede ayudar a que la empresa sea consiente de cuántas horas están trabajando sus empleados y evitar que sucedan situaciones de exceso de carga laboral. Con Nubhora se puede tener un sistema avanzado de control horario, vacaciones y ausencias y tener una visión global y centralizada para el empleado y los responsables, facilitando la dinamización de los procesos de RR.HH y el contacto con la plantilla.

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Raquel Ibañez
Directora de Marketing en Inology. Graduada en periodismo por la Universitat de Vic.
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