huella de carbono empresarial definición

Huella de carbono empresarial ¿cómo calcularlo y su reducción?

La huella de carbono empresarial se ha convertido en un indicador clave para entender el impacto ambiental de las empresas en el planeta. Frente a la creciente preocupación por el cambio climático, calcular y reducir esta huella es más crucial que nunca. Este artículo servirá de guía para organizaciones que buscan hacer una diferencia positiva en el medio ambiente.

1. ¿Qué es la huella de carbono empresarial?

La huella de carbono empresarial se refiere a la totalidad de gases de efecto invernadero (GEI) emitidos directa o indirectamente por una empresa u organización a lo largo de sus actividades. Estas emisiones se miden en equivalente de dióxido de carbono (CO2e), una unidad que permite comparar los efectos de diferentes gases de efecto invernadero basándose en su potencial de calentamiento global.

La huella de carbono empresarial abarca varias categorías de emisiones:

  • Emisiones directas (Alcance 1): Son las emisiones generadas de forma directa por las actividades de la empresa, como la combustión de combustibles fósiles para calefacción, procesos industriales, o el uso de vehículos corporativos.
  • Emisiones indirectas asociadas a la energía (Alcance 2): Incluyen las emisiones provenientes de la generación de energía eléctrica, calefacción, vapor o refrigeración que la empresa compra y consume. Aunque estas emisiones ocurren en las instalaciones de un tercero, se consideran parte de la huella de carbono de la empresa debido a su consumo de estos recursos energéticos.
  • Otras emisiones indirectas (Alcance 3): Son las emisiones que se producen en la cadena de valor de la empresa, incluyendo tanto actividades aguas arriba (como la extracción y producción de materiales adquiridos, transporte de materias primas, etc.) como aguas abajo (uso de productos vendidos, gestión de residuos, etc.). Este alcance es el más amplio y a menudo el más significativo, pero también el más complicado de calcular con precisión.

Entender y gestionar la huella de carbono empresarial es fundamental no solo para contribuir a la lucha contra el cambio climático, sino también para mejorar la sostenibilidad operativa, reducir costos a largo plazo (por ejemplo, a través de la eficiencia energética) y cumplir con las expectativas de clientes, inversores y reguladores que cada vez más demandan prácticas empresariales responsables con el medio ambiente.

2. ¿Cómo se calcula huella de carbono empresarial?

Calcular la huella de carbono empresarial es un proceso que implica varios pasos y puede variar en complejidad dependiendo del tamaño de la empresa y de la naturaleza de sus operaciones. A grandes rasgos, el cálculo se realiza mediante la recopilación de datos sobre las actividades que generan emisiones de gases de efecto invernadero y la aplicación de factores de emisión para convertir estas actividades en equivalentes de CO2. Aquí te detallo el proceso:

2.1 Definir el Alcance del Cálculo

Primero, la empresa debe definir el alcance de su cálculo de huella de carbono, determinando si incluirá las emisiones del Alcance 1, 2 y/o 3. Esto dependerá de los objetivos del cálculo y de las operaciones de la empresa.

2.2 Recolección de Datos

La empresa necesita recolectar datos sobre las actividades que generan emisiones de GEI. Esto puede incluir:

  • Consumo de energía (electricidad, gas natural, etc.).
  • Uso de combustibles en vehículos corporativos o procesos industriales.
  • Datos sobre la cadena de suministro y el transporte de productos.
  • Información sobre el uso de los productos vendidos y el tratamiento de los residuos generados.
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2.3 Aplicación de Factores de Emisión

Una vez recopilados los datos, se aplican factores de emisión a cada tipo de actividad para convertir los datos de actividad (como litros de combustible consumidos o kilovatios-hora de electricidad usados) en toneladas de CO2e. Los factores de emisión varían según el tipo de combustible, el método de generación de electricidad, el tipo de vehículo, etc., y están disponibles en bases de datos públicas y estándares internacionales.

2.4 Cálculo de las Emisiones

El siguiente paso es multiplicar los datos de actividad por los factores de emisión correspondientes para obtener las emisiones totales de CO2e para cada fuente de emisión.

2.5 Compensación y Reducción

Con la huella de carbono calculada, las empresas pueden identificar oportunidades para reducir sus emisiones a través de eficiencias operativas, cambios en la fuente de energía, mejoras en la cadena de suministro, entre otras estrategias. También pueden optar por compensar su huella mediante la compra de créditos de carbono.

2.6 Herramientas y Estándares

Existen varias herramientas y software disponibles para ayudar en el cálculo, así como estándares internacionales que proporcionan directrices sobre cómo realizar estos cálculos de manera precisa y consistente, como el Protocolo de Gases de Efecto Invernadero (GHG Protocol) y la norma ISO 14064.

Es importante destacar que, aunque el cálculo de la huella de carbono empresarial puede ser complejo, especialmente cuando se incluyen las emisiones del Alcance 3, es un paso esencial hacia la comprensión y la reducción del impacto ambiental de una empresa.

3. ¿Es obligatorio calcular la huella de carbono de las empresas?

La obligatoriedad de calcular la huella de carbono para las empresas varía según el país, la región y el sector en el que operan. Aunque no existe una normativa global unificada que exija a todas las empresas calcular y reportar su huella de carbono, hay una tendencia creciente hacia la implementación de regulaciones que sí lo requieren, especialmente en sectores de alta emisión y en jurisdicciones con objetivos climáticos ambiciosos.

3.1 Regulaciones y Normativas

  • Unión Europea: La UE ha sido pionera en la implementación de políticas de sostenibilidad y cambio climático, incluyendo el Sistema de Comercio de Emisiones (ETS) que obliga a ciertas industrias a medir, reportar y reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Estados Unidos: Aunque no existe una política federal integral que exija el cálculo de la huella de carbono para todas las empresas, algunos estados, como California, han implementado sistemas de reporte y reducción de emisiones para ciertos sectores.
  • Otros países: Naciones como el Reino Unido, Japón y Corea del Sur han implementado o están en proceso de implementar regulaciones que requieren el cálculo y reporte de la huella de carbono para ciertas empresas.

3.2 Sectores Regulados

Generalmente, las regulaciones se aplican primero a los sectores de alta emisión, como la energía, manufactura, y transporte. Sin embargo, hay un movimiento creciente hacia la inclusión de más sectores bajo estas regulaciones, especialmente aquellos con cadenas de suministro complejas que pueden tener un impacto significativo en las emisiones de alcance 3.

3.3 Iniciativas Voluntarias y Compromisos Corporativos

Independientemente de las obligaciones legales, muchas empresas optan por calcular y reportar su huella de carbono como parte de sus iniciativas de sostenibilidad y responsabilidad social corporativa. Esto se debe al creciente interés y presión de inversores, clientes y la sociedad en general por prácticas empresariales ambientalmente responsables. Además, existen numerosos programas y alianzas voluntarias que promueven la transparencia en la gestión de emisiones de carbono.

3.4 Tendencias Futuras

Es probable que la tendencia hacia la obligatoriedad del cálculo y reporte de la huella de carbono se intensifique en los próximos años, a medida que los gobiernos intensifiquen sus esfuerzos para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París y otras iniciativas globales de lucha contra el cambio climático. Esto significa que incluso las empresas que actualmente no están obligadas a calcular su huella de carbono podrían verse afectadas por futuras regulaciones.

huella de carbono empresarial

4. ¿Cuánto CO2 puede emitir una empresa?

La cantidad de CO2 (dióxido de carbono) que puede emitir una empresa varía enormemente dependiendo de varios factores, incluyendo el tamaño de la empresa, el sector en el que opera, su ubicación geográfica, y sus prácticas operativas. No hay un límite universal o una cantidad estándar de emisiones de CO2 aplicable a todas las empresas, pero aquí te doy una idea de cómo se puede entender y gestionar este aspecto:

4.1 Sectores de Alta Emisión

Algunos sectores son intrínsecamente de alta emisión debido a la naturaleza de sus operaciones. Por ejemplo:

  • Energía: Las empresas de producción y distribución de energía, especialmente aquellas que dependen de combustibles fósiles, son grandes emisoras de CO2.
  • Manufactura: La fabricación de productos, particularmente aquellos que requieren procesos intensivos en energía, como el acero y el cemento, emiten significativas cantidades de CO2.
  • Transporte: Las empresas de transporte, incluyendo aerolíneas, navieras y logística, también son grandes generadoras de emisiones de CO2 debido al uso intensivo de combustibles fósiles.
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4.2 Límites y Regulaciones

En algunas jurisdicciones y para ciertos sectores, existen límites específicos de emisión establecidos por regulaciones locales, nacionales o internacionales. Las empresas sujetas a estas regulaciones deben medir y reportar sus emisiones, y en algunos casos, comprar permisos de emisión o créditos de carbono si exceden sus límites asignados.

4.3 Cálculo de Emisiones

Para determinar cuánto CO2 puede emitir una empresa específica, es necesario calcular su huella de carbono, lo que implica recolectar datos sobre todas las actividades que generan emisiones directas e indirectas, y luego aplicar factores de emisión para convertir estas actividades en toneladas de CO2e (equivalentes de dióxido de carbono).

4.4 Estrategias de Reducción

Las empresas pueden adoptar diversas estrategias para reducir sus emisiones de CO2, incluyendo:

  • Eficiencia energética: Mejorar la eficiencia en el uso de la energía en todas las operaciones.
  • Energías renovables: Cambiar a fuentes de energía renovable para la operación de instalaciones y procesos de producción.
  • Optimización de la cadena de suministro: Elegir proveedores y materiales más sostenibles y eficientes en términos de carbono.
  • Innovación y tecnología: Invertir en tecnologías limpias y procesos de producción innovadores que reduzcan las emisiones.

La cantidad de CO2 que una empresa puede y debe emitir está en constante evaluación, no solo desde la perspectiva de cumplimiento con las regulaciones existentes, sino también como parte de un compromiso más amplio con la sostenibilidad y la responsabilidad corporativa ante el cambio climático.

5. ¿Cómo reducir la huella de carbono empresarial?

Reducir la huella de carbono empresarial implica implementar estrategias y prácticas que disminuyan las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con las operaciones de una empresa. Estas acciones no solo contribuyen a la lucha contra el cambio climático, sino que también pueden mejorar la eficiencia, reducir costos y fortalecer la reputación corporativa. A continuación, se detallan algunas estrategias efectivas para lograr una reducción significativa en la huella de carbono empresarial:

5.1 Eficiencia Energética

Optimizar el uso de energía en todas las operaciones es fundamental. Esto puede incluir:

  • Mejorar el aislamiento y la eficiencia de los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC).
  • Implementar sistemas de gestión de energía para controlar y reducir el consumo.
  • Usar iluminación de bajo consumo, como LED.

5.2 Transición a Energías Renovables

Cambiar a fuentes de energía renovable para las operaciones de la empresa reduce directamente las emisiones de CO2. Esto puede lograrse mediante:

  • La compra de energía verde a través de acuerdos de compra de energía (PPA) con proveedores de energías renovables.
  • La instalación de sistemas solares fotovoltaicos, turbinas eólicas o cualquier otra tecnología renovable en las instalaciones de la empresa.
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5.3 Movilidad Sostenible

Reducir las emisiones relacionadas con el transporte puede tener un impacto significativo. Algunas medidas incluyen:

  • Fomentar el uso de transporte público, bicicletas y vehículos eléctricos entre los empleados.
  • Optimizar la logística para reducir las distancias de transporte y mejorar la eficiencia del combustible.
  • Incorporar vehículos eléctricos o híbridos en la flota de vehículos corporativos.

5.4 Gestión Sostenible de la Cadena de Suministro

Trabajar con proveedores que también tengan compromisos ambientales puede reducir considerablemente las emisiones de alcance 3:

  • Seleccionar proveedores que utilicen prácticas sostenibles y energías renovables.
  • Fomentar la reducción de empaques o el uso de materiales reciclados y reciclables.

5.5 Compensación de Carbono

Mientras se implementan estrategias de reducción, las empresas pueden compensar las emisiones restantes comprando créditos de carbono. Esto implica invertir en proyectos que reducen las emisiones de carbono en otro lugar, como la reforestación o proyectos de energía renovable.

5.6 Innovación y Tecnología

Invertir en investigación y desarrollo para encontrar nuevas formas de realizar procesos productivos de manera más eficiente desde el punto de vista energético o con menores emisiones de carbono.

5.7 Cultura Corporativa y Compromiso

Promover una cultura de sostenibilidad dentro de la organización es clave. Esto puede incluir la capacitación de empleados sobre prácticas sostenibles y la implementación de programas de incentivos para ideas que contribuyan a la reducción de la huella de carbono.

Implementar estas estrategias requiere de un compromiso a largo plazo y una inversión inicial, pero los beneficios a largo plazo, tanto para el medio ambiente como para la empresa misma, son significativos. Reducir la huella de carbono no solo es una responsabilidad corporativa, sino también una oportunidad para innovar, mejorar la eficiencia y fortalecer la imagen de la empresa frente a consumidores, inversores y reguladores cada vez más conscientes del cambio climático.

6. Beneficios de la digitalización para reducir la huella de carbono empresarial

La digitalización ofrece un camino prometedor para las empresas que buscan reducir su huella de carbono, al minimizar el uso de recursos físicos y optimizar procesos operativos. En el contexto de la sostenibilidad empresarial, la transición hacia prácticas de oficina sin papel es un claro ejemplo de cómo la tecnología puede contribuir a la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Un caso destacado en este ámbito es el uso de aplicaciones como Tickelia, una solución innovadora para la legalización y gestión de gastos empresariales.

Tickelia facilita que los trabajadores digitalicen sus recibos y facturas mediante tecnologías de reconocimiento óptico de caracteres (OCR) e inteligencia de caracteres (ICR). Al capturar una foto de un recibo, la aplicación lee e interpreta toda la información contenida en él, digitalizando el proceso de gestión de gastos. Esto elimina la necesidad de mantener registros físicos, contribuyendo de manera significativa a la reducción del uso de papel en las empresas.

6.1 Beneficios de la Digitalización para Reducir la Huella de Carbono Empresarial

  • Reducción en el Consumo de Papel: La implementación de soluciones digitales como Tickelia disminuye drásticamente la demanda de papel, lo que a su vez reduce la deforestación y las emisiones asociadas con la producción, el transporte y la eliminación de productos de papel.
  • Eficiencia Operativa: La digitalización de procesos permite a las empresas operar de manera más eficiente, reduciendo el tiempo y los recursos necesarios para tareas administrativas. Esto no solo disminuye las emisiones de CO2 relacionadas con estas operaciones, sino que también libera recursos que pueden ser utilizados en iniciativas de sostenibilidad.
  • Menor Huella de Transporte: Al digitalizar documentos y permitir la gestión de gastos en línea, se reduce la necesidad de transportar físicamente documentos entre diferentes ubicaciones, disminuyendo las emisiones asociadas al transporte.
  • Facilita el Teletrabajo: Las herramientas digitales permiten y fomentan el teletrabajo, lo que puede reducir significativamente las emisiones relacionadas con el desplazamiento de los empleados.
  • Mejora de la Gestión de Datos: La digitalización ofrece una mejor gestión y análisis de datos, lo que puede ayudar a identificar oportunidades adicionales para la reducción de la huella de carbono en otras áreas de la empresa.

El uso de aplicaciones como Tickelia no solo representa un avance hacia la eficiencia y la reducción de costos, sino que también refleja un compromiso con la sostenibilidad ambiental. Al adoptar estas tecnologías, las empresas no solo contribuyen a la protección del medio ambiente, sino que también se alinean con las expectativas de una sociedad cada vez más consciente del impacto ambiental de sus actividades. Este enfoque puede fortalecer la imagen de marca de una empresa, mejorar la relación con los clientes y empleados, y cumplir con regulaciones ambientales cada vez más estrictas.

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Laura Sierra
Redactora de contenidos en Inology. Graduada en Comunicación Social y Periodismo por la Universidad de La Sabana.
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