Qué son las empresas centralizadas

¿Qué son las empresas centralizadas y qué las diferencia?

Una de las formas de clasificar a las empresas es según su estructura organizativa, y en este contexto, las empresas pueden ser centralizadas o descentralizadas. En este artículo, nos centraremos en las empresas centralizadas, definiendo su naturaleza y destacando sus diferencias con respecto a otros modelos.

1. ¿Qué son las empresas centralizadas?

Las empresas centralizadas son aquellas en las que la toma de decisiones y la autoridad se concentran en un punto central o en un pequeño grupo de individuos, generalmente en la cúspide de la organización. En este tipo de estructura, las decisiones estratégicas y operativas se toman en los niveles más altos y luego se transmiten a los niveles inferiores para su implementación.

2. Características principales de las empresas centralizadas

Las empresas centralizadas tienen una estructura organizativa en la que la toma de decisiones y la autoridad se concentran en un punto central, generalmente en la cúspide de la organización. A continuación, se presentan las características principales de las empresas centralizadas:

2.1 Toma de decisiones en la cúspide

La toma de decisiones en la cúspide se refiere al proceso por el cual las decisiones más importantes y estratégicas de una organización se toman en los niveles más altos de su jerarquía. En otras palabras, las decisiones clave son tomadas por la alta dirección, el CEO, el consejo de administración u otros líderes principales, en lugar de ser distribuidas entre los niveles intermedios o inferiores de la organización.

En empresas con esta estructura:

  • Centralización de la autoridad: La alta dirección tiene la autoridad máxima para tomar decisiones, y esta autoridad no se delega fácilmente a niveles inferiores.
  • Comunicación vertical: Las decisiones y directrices se comunican de arriba hacia abajo. Una vez que la alta dirección toma una decisión, se espera que los niveles inferiores la implementen sin cuestionarla.
  • Consistencia en la toma de decisiones: Dado que las decisiones se toman en un punto central, es más probable que la organización tenga una dirección coherente y unificada.
  • Menor adaptabilidad local: Las decisiones tomadas en la cúspide pueden no tener en cuenta las particularidades o necesidades específicas de las divisiones o regiones individuales.
  • Rapidez en la toma de decisiones: En situaciones donde es esencial una decisión rápida y unificada, tener un punto central de decisión puede ser beneficioso.
  • Responsabilidad concentrada: Si algo sale mal o si hay un error en la toma de decisiones, la responsabilidad recae principalmente en la alta dirección.

La toma de decisiones en la cúspide puede ser efectiva en organizaciones donde es esencial una dirección clara y coherente, o en situaciones donde las decisiones deben tomarse rápidamente. Sin embargo, también puede llevar a la desconexión entre la alta dirección y las operaciones diarias, o a decisiones que no reflejan las realidades locales o departamentales.

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2.2 Control estricto

El control estricto dentro de las características de las empresas centralizadas se refiere a la rigurosa supervisión y regulación de las operaciones, recursos y actividades de la organización desde un punto central. En este contexto, la alta dirección o el núcleo central de la empresa mantienen una firme autoridad sobre los procesos y decisiones, asegurando que se sigan las directrices y políticas establecidas.

Las implicaciones y características del control estricto en empresas centralizadas incluyen:

  • Uniformidad: Se espera que todas las divisiones, departamentos y empleados sigan las mismas políticas y procedimientos establecidos por la dirección central.
  • Monitoreo constante: La alta dirección o el equipo central supervisan regularmente las operaciones y actividades para asegurarse de que se adhieran a las directrices establecidas.
  • Limitada autonomía: Los departamentos o divisiones individuales tienen poca libertad para desviarse de las directrices o tomar decisiones independientes sin la aprobación del nivel superior.
  • Rápida corrección: Si se detectan desviaciones o errores, la dirección central actúa rápidamente para corregirlos y realinear las operaciones con las directrices establecidas.
  • Flujo de información: Se establecen sistemas y procedimientos para que la información relevante fluya hacia la dirección central, permitiendo un monitoreo y control efectivos.
  • Reducción de riesgos: Al mantener un control estricto, la empresa busca minimizar los riesgos asociados con desviaciones o decisiones no alineadas con la visión y misión de la organización.

El control estricto puede ser beneficioso en contextos donde es esencial mantener la coherencia, la calidad y la eficiencia en toda la organización. Sin embargo, también puede limitar la innovación y la adaptabilidad en niveles inferiores y puede generar una sensación de falta de confianza o autonomía entre los empleados.

2.3 Comunicación vertical

La comunicación vertical se refiere al flujo de información y comunicación que ocurre entre diferentes niveles jerárquicos dentro de una organización. Esta comunicación puede ser tanto ascendente como descendente:

  • Comunicación vertical descendente: Esta se produce cuando la información o las directrices se transmiten desde los niveles superiores (como la alta dirección o los gerentes) hacia los niveles inferiores (como los empleados o los equipos de trabajo). Ejemplos de esto incluyen instrucciones de trabajo, políticas de la empresa, objetivos estratégicos y feedback sobre el rendimiento.
  • Comunicación vertical ascendente: Esta se refiere al flujo de información desde los niveles inferiores hacia los niveles superiores. Los empleados pueden comunicar preocupaciones, sugerencias, informes de progreso y feedback a sus superiores. Esta forma de comunicación es esencial para que la alta dirección esté informada sobre el estado y las preocupaciones de la base de la organización.
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Las características y consideraciones clave de la comunicación vertical incluyen:

  • Formalidad: La comunicación vertical suele ser más formal que la comunicación horizontal (entre pares en el mismo nivel jerárquico). Puede seguir ciertos protocolos o canales establecidos.
  • Claridad: Dado que la información se transmite a través de diferentes niveles, es esencial que sea clara y comprensible para evitar malentendidos.
  • Filtrado: A veces, la información puede ser filtrada o modificada a medida que se desplaza hacia arriba o hacia abajo en la jerarquía, lo que puede llevar a una comunicación distorsionada.
  • Feedback: La comunicación vertical efectiva no es unidireccional; debe permitir el feedback para asegurar que la información se haya comprendido y para abordar cualquier inquietud o pregunta.

La comunicación vertical es esencial en todas las organizaciones, pero su eficacia puede variar según la cultura organizativa, la estructura y las prácticas de comunicación adoptadas. En organizaciones muy jerarquizadas y centralizadas, la comunicación vertical puede ser el principal medio de intercambio de información, mientras que, en organizaciones más planas o descentralizadas, la comunicación horizontal puede tener un papel más prominente.

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2.4 Menor autonomía en niveles inferiores

Menor autonomía en niveles inferiores” se refiere a la limitada capacidad o libertad que tienen los departamentos, divisiones o empleados de niveles jerárquicos más bajos para tomar decisiones o actuar de manera independiente sin la aprobación o dirección de niveles superiores. Esta característica es común en organizaciones centralizadas.

En contextos donde hay menor autonomía en niveles inferiores:

  • Decisiones centralizadas: Las decisiones clave, tanto estratégicas como operativas, se toman en los niveles más altos de la organización. Los niveles inferiores, en su mayoría, implementan estas decisiones en lugar de tomarlas.
  • Directrices claras: Los niveles inferiores reciben directrices claras y específicas sobre cómo deben realizar sus tareas y responsabilidades.
  • Aprobaciones necesarias: Si los niveles inferiores necesitan hacer cambios o tomar decisiones fuera de las directrices establecidas, generalmente requieren la aprobación de un nivel superior.
  • Limitada innovación local: La capacidad de los niveles inferiores para innovar o adaptarse a condiciones locales puede estar restringida, ya que cualquier cambio puede necesitar ser validado por la alta dirección.
  • Control y supervisión: Puede haber un control y supervisión más estrictos sobre las actividades y decisiones de los niveles inferiores para asegurar la adherencia a las políticas y directrices de la organización.
  • Comunicación vertical: La comunicación predominante es de arriba hacia abajo, con instrucciones claras desde la dirección y feedback o informes ascendentes desde los niveles inferiores.
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La menor autonomía en niveles inferiores puede tener ventajas, como una mayor coherencia en la toma de decisiones, la estandarización de procesos y la alineación con la visión y misión de la organización. Sin embargo, también puede tener desventajas, como la reducción de la capacidad de respuesta a condiciones o desafíos locales, la posible desmotivación de los empleados y la limitación en la innovación a nivel de base.

3. ¿Qué las diferencia?

Las empresas centralizadas se diferencian de otros modelos organizativos, principalmente de las empresas descentralizadas, en la forma en que se distribuye la autoridad y se toman las decisiones. A continuación, se detallan las principales diferencias entre las empresas centralizadas y otros modelos:

  • Toma de decisiones
    • Centralizadas: La toma de decisiones se concentra en la cúspide o en un pequeño grupo de individuos en la alta dirección.
    • Descentralizadas: La toma de decisiones se distribuye entre diferentes niveles o divisiones de la organización, permitiendo una mayor autonomía a los niveles inferiores.
  • Agilidad y adaptabilidad
    • Centralizadas: Pueden ser menos ágiles en la respuesta a cambios locales o específicos debido a la estructura de toma de decisiones concentrada.
    • Descentralizadas: Suelen ser más ágiles y adaptativas a cambios específicos o locales, ya que las decisiones pueden tomarse más cerca del problema o situación en cuestión.
  • Comunicación
    • Centralizadas: Predomina la comunicación vertical, de arriba hacia abajo.
    • Descentralizadas: Puede haber una combinación de comunicación vertical y horizontal, facilitando el intercambio de información entre diferentes niveles o departamentos.
  • Control
    • Centralizadas: Existe un control estricto y uniforme desde un punto central.
    • Descentralizadas: El control puede variar entre las diferentes divisiones o departamentos, dependiendo de sus responsabilidades y autonomía.
  • Riesgo y responsabilidad
    • Centralizadas: El riesgo asociado con las decisiones tomadas recae principalmente en la alta dirección.
    • Descentralizadas: El riesgo se distribuye, ya que diferentes niveles o divisiones tienen la autoridad para tomar decisiones.
  • Innovación
    • Centralizadas: La innovación puede ser más controlada y dirigida desde la cima.
    • Descentralizadas: Puede haber más oportunidades para la innovación a nivel local o departamental, ya que diferentes unidades tienen la libertad de probar nuevas ideas.
  • Eficiencia
    • Centralizadas: Pueden lograr eficiencias en la estandarización y uniformidad de procesos y políticas.
    • Descentralizadas: Pueden enfrentar desafíos en la estandarización, pero pueden ser más eficientes en la adaptación a condiciones locales.

En resumen, mientras que las empresas centralizadas se caracterizan por una concentración de autoridad y toma de decisiones, otros modelos, como las empresas descentralizadas, distribuyen esta autoridad a lo largo de la organización. La elección entre uno u otro modelo dependerá de la naturaleza del negocio, el entorno en el que opera y los objetivos estratégicos de la empresa.

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Bea Naveros
Redactora de contenidos en Inology. Graduada en Publicidad y Relaciones Públicas por la Universitat Autònoma de Barcelona.
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